Um pastor pentecostal ligado à Assembleia de Deus expressou seu descontentamento com a comercialização da fé e decidiu abandonar seu ministério e trocou de tradição cristã, filiando-se a uma igreja católica que segue o rito bizantino.

O caso do pastor Joshua Mangels, que liderava uma congregação da Assembleia de Deus na cidade de Tucson, estado do Arizona (EUA), chamou atenção ao redor do mundo por marcar o trajeto inverso que a maioria dos cristãos fazem desde a Reforma Protestante.

O anúncio de Joshua sobre sua decisão foi feito em dezembro de 2016. Na ocasião, quando comunicou a congregação, disse que os membros que desejassem poderiam acompanha-lo, e surpreendentemente, diversos fiéis fizeram a mesma escolha.

Joshua destacou que sentia prazer em seu ministério, mas nos últimos anos sentia-se “frustrado com os ventos de doutrina, as modas e pressões da comercialização da igreja”, e que por isso, adotaria uma tradição cristã menos vulnerável à contemporâneidade.

O ponto de ruptura foi a frustração sentida logo após participar de uma conferência de pastores, onde ouviu coisas que o deixaram em conflito. Desde então, passou a ouvir as homilias de um padre que tinha sido indicado por um amigo, e o conteúdo “era como um gole de água fresca”, afirmou. “Escutei durante horas”, explicou o pastor ao NC Register.

Daí em diante, o ex-assembleiano foi pesquisar sobre a história da Igreja Católica e descobriu muitas informações que desconhecia: “Quando li os pais da Igreja, os sacramentos começaram a ter significado e comecei a ver como a Eucaristia era central para a Igreja primitiva. Se a Eucaristia foi ordenada por Cristo, quero receber isso do Senhor”, relatou.

Rito Bizantino

A Igreja Católica Bizantina Grega é uma denominação autônoma oriental, surgida a partir de uma cisão da Igreja Ortodoxa Grega. Ela está em comunhão com a Igreja Católica de Roma, o que significa que, mesmo mantendo suas tradições e liturgia, reconhece o papa como pontífice. A união formal entre as duas denominações aconteceu em 1829, mas os católicos bizantinos continuam realizando as missas em grego.

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